England besiegt Frankreich in der Euro 2025-Qualifikation und rächt sich für die Heimniederlage

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England besiegt Frankreich in der Euro 2025-Qualifikation und rächt sich für die Heimniederlage

England hat den Tabellenführer Frankreich in Saint-Étienne mit einem 2:1-Sieg gestoppt und damit seine Hoffnungen auf die Qualifikation für die Euro 2025 aufrecht erhalten.

Die Mannschaft von Sarina Wiegman zeigte eine größtenteils souveräne Leistung und sicherte sich dank der Tore von Georgia Stanway und Alessia Russo in der ersten Halbzeit drei Punkte. Ein Elfmeter von Kadidiatou Diani brachte die Gastgeberinnen zurück ins Spiel, doch die Löwinnen nutzten ihre ganze Erfahrung und Stärke als Europameisterinnen, um einen wichtigen Sieg zu erringen.

Es war ein Rückspiel zwischen den beiden europäischen Schwergewichten, die nur vier Tage zuvor aufeinander getroffen waren - Zweiter gegen Dritter der Weltrangliste. Günstige England Fußballtrikots hatte im St. James' Park eine 1:2-Niederlage erlitten, die Wiegman als „sehr unnötig“ bezeichnet hatte und die bei den englischen Fans für Unmut gesorgt hatte.

Man hätte die Augenbrauen hochgezogen, als Wiegman sich für nur einen Wechsel in der Startelf entschied, die am Freitag noch müde ausgesehen hatte. Hannah Hampton war der einzige Unterschied und ersetzte Mary Earps, die mit einer leichten Hüftverletzung schon früh in der Begegnung ausgefallen war. Kapitänin Leah Williamson setzte ihre Zusammenarbeit mit Millie Bright in der Abwehr fort, während Ella Toone ihre Rolle als Nummer 10 beibehielt und im Alter von nur 24 Jahren ihr 50.

Frankreichs Trainer Hervé Renard, der nach einer Sperre an die Seitenlinie zurückkehrte, nahm dagegen zwei Änderungen vor. Er entschied sich dafür, die erfahrenen Amandine Henry und Grace Geyoro im Mittelfeld einzusetzen, während Sakina Karchaoui zur Unterstützung des Angriffs aufrückte.

Wie schon beim letzten Mal begann das Spiel sehr verhalten. England schien sich damit zu begnügen, den Ball in der Abwehr zu verteilen, das Selbstvertrauen im Ballbesitz zu stärken und die Momente zu nutzen, um nach vorne zu spielen. Die erste nennenswerte Chance hatten die Gäste, als Stanway Toone im Strafraum in Szene setzte, doch die Mittelfeldspielerin scheiterte mit ihrem Schuss. Frankreich hätte England beinahe sofort in Führung gebracht, als Diani eine Flanke von Karchaoui unter dem Druck von Williamson ins Aus lenkte.

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Mit zunehmender Spieldauer fand England immer mehr Lücken, auf die Frankreich kaum eine Antwort hatte. Die Gastgeberinnen waren vor allem über die Flanken verwundbar, wo Lauren Hemp und Lucy Bronze das Spiel in die Länge zogen, um die typischen Flankenbälle ihrer Kapitänin zu erreichen.

Als sich dann die ersten Freiräume auftaten, ging England auf spektakuläre Weise in Führung. Stanway ist für ihre Fähigkeit bekannt, aus der Distanz zu treffen, und sie überlegte nicht lange, als sie von Hemp aus etwa 20 Metern Entfernung angespielt wurde. Mit einem Blick auf das Tor öffnete sie ihren Fuß und schoss an der hilflosen Pauline Peyraud-Magnin im französischen Tor vorbei.

Die Löwinnen nahmen den Fuß nicht vom Gas und waren dem Gegner weiterhin überlegen. Zehn Minuten vor der Pause bauten sie ihre Führung aus, als Russo die französische Abwehr durchbrach und eine präzise Hereingabe von Hemp per Kopf verwertete. Sie hatte den ganzen Abend über auf das Tor geklopft und krönte mit ihrem instinktiven Abschluss einen Hattrick an Chancen. Es war ein Tor, das Frankreich viel zu denken gab, als sie zur Halbzeit etwas desolat vom Platz stapften. Wiegman bezeichnete die ersten 45 Minuten Englands später als „eine der besten Halbzeiten, die wir je gespielt haben“.

Renard hatte genug gesehen und nahm zur Halbzeit Henry und Karchaoui für Sandie Toletti und Delphine Cascarino vom Platz. Das zeigte sofort Wirkung, denn die Gastgeberinnen schalteten einen Gang höher, angetrieben von den Trommelschlägen der lautstarken Heimfans hinter dem gegnerischen Tor.

Sie stürmten direkter auf die Engländerinnen zu, wobei die schnellen Diani und Marie-Antoinette Katoto mehr Druck auf die Abwehrreihe ausübten, aber wenig bewirkten.

In der 72. Minute konnten die Engländerinnen sich jedoch befreien, als Williamson in ein Gerangel mit Geyoro verwickelt wurde und der Schiedsrichter auf den Punkt zeigte. Diani trat an und verwandelte den Elfmeter in ihrem 100. Spiel für die Nationalmannschaft. Es war ein Tor, das England in der letzten Viertelstunde des Spiels plötzlich ins Wanken brachte.

Die Enttäuschung der Löwinnen über den Gegentreffer in einem Spiel, in dem sie weitgehend unbehelligt geblieben waren, war deutlich zu spüren, und es dauerte eine Weile, bis sie sich wieder gefangen hatten. Sie stellten sich kompakt auf, überließen Frankreich Kinder Fußballtrikots die Ballkontrolle in der eigenen Hälfte und konzentrierten sich darauf, die wichtigsten Angreiferinnen aus dem Spiel zu nehmen.

Cascarino setzte einen ambitionierten Halbvolley aus spitzem Winkel über die Latte, bevor Chloe Kelly, die für die müde gewordene Beth Mead ins Spiel kam, einen Schuss von Geyoro entscheidend abblockte. In der Schlussphase verhinderte Hampton mit einer Glanzparade gegen Katoto einen Gegentreffer und sicherte so den Sieg, mit dem England vor den letzten beiden Spielen in der Gruppe 3 der Liga A mit Schweden gleichzieht.

„Das gibt natürlich Auftrieb“, sagte Wiegman. „Man will gewinnen, und wir sind jetzt in einer besseren Position. Die Gruppe ist völlig offen. Wir haben von Anfang an gesagt, dass dies eine wirklich schwierige Gruppe mit Top-Mannschaften ist, und genau das sieht man auch.“

Die Löwinnen empfangen im Juli die Republik Irland, bevor sie ihre Qualifikation gegen Schweden abschließen.

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